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Après le règne de « l’auguste Empereur » Qin Shi Huangdi (221-207 av. J.-C.), les souverains de la dynastie Han (-206 av. J.-C. / 220 ap. J.-C.) trouvent les bases d’un empire unifié. Pendant près de quatre siècles, ils l’affermiront et élargiront un territoire allant des confins de la steppe au nord de la péninsule indochinoise en s’appuyant sur une administration hiérarchisée, une économie agricole et une diplomatie favorisant les alliances lointaines et les échanges, notamment par la route de la soie. Depuis près de quarante ans, les découvertes de premier ordre, révélant la richesse de l’art et de la culture de l’époque des Han n’ont cessé de se multiplier, renouvelant sans cesse l’archéologie chinoise. Ces oeuvres, appartenant principalement à la sphère funéraire évoquent l’art de vivre aristocratique aussi bien que les activités quotidiennes ; elles sont d’un humanisme saisissant et témoignent aussi des conceptions de l’au-delà prévalant durant ces quatre siècles. Il s’ouvre sur un espace mythologique foisonnant, séjour des immortels. Grâce au prêt exceptionnel d’oeuvres majeures provenant des musées de nombreuses provinces chinoises et à la présentation de découvertes archéologiques inédites, le musée national des arts asiatiques ― Guimet présentera au public un brillant panorama de la création sous les Han, depuis la peinture jusqu’aux bronzes, aux céramiques et aux objets de laque, parcourant l’ensemble de la création artistique, de la délicatesse de l’objet jusqu’aux sculptures monumentales. Ce temps d’innovation artistique et technique constitue un moment essentiel de l’histoire de la Chine dont le rôle fondateur peut être comparé à celui de l’empire romain dans la culture occidentale. Cette exposition n’est possible que grâce à la générosité insigne de nombreux musées chinois qui se défont, le temps de cette exposition, de nombre de leurs chefs-d’oeuvre, assurant à la manifestation un niveau de qualité remarquable, à la hauteur de l’événement commémoré.

Visite de l'exposition « Splendeurs des Han, essor de l'empire Céleste » au Musée Guimet jusqu'au 1er mars 2015








Bestiaire (terre cuite)





L'armée fonctionne selon un système de conscription et de hiérarchie des grades en partie hérités de la période Qin. Après avoir assuré la victoire au fondateur de la dynastie Han, Gaozou (r. 206-195 av. J.-C.), elle reste le soutien de souverains dont le pouvoir sera parfois contesté.

A Yangjiawan (province du Shaanxi), les tombes supposées être celles du général Zhou Bo et de son fils Zhou Yafu (mort en 143 av. J.-C.) sont d'ailleurs proches du tombeau de Gaozou, 1er empereur Han. Retrouvées dans ces tombes, les statuettes à la polychromie bien conservée — près de 1800 fantassins et plus de 500 cavaliers — présentent l'image complète d'une armée de l'époque.

Dans les tombes des empereurs et des dignitaires les substituts (mingqi) de cavaliers et de fantassins en ordre de bataille occupent toujours une place importante. Le nombre de « soldats » et leur organisation rationnelle participent à la protection symbolique de la sépulture.

(extrait des textes présentés dans l'exposition)

Un bi (chinois 璧) est un disque, généralement fait de jade et percé d'un trou. La fabrication de bi remonte au moins à la culture de Liangzhu (3300-2000 AEC) et s'est poursuivie sur plusieurs millénaires, jusqu'à la dynastie Han [...]

Plus tard, les traditions ont associé le « bi » au ciel et le « cong » (de forme tubulaire) à la terre. On a de plus en plus trouvé des disques bi portant des imageries en rapport avec le ciel3 et la terre, ce qui suggèrerait que la forme circulaire du disque pourrait aussi avoir une signification symbolique ou ésotérique, liée aux connaissances astronomiques d’alors. Ces objets étaient généralement manipulés par les chamans qui étaient les chefs religieux de la société Liangzhu et les transmetteurs du savoir cosmologique.

En réalité, la fonction et la signification originelles du bi sont inconnues, étant donné que les civilisations du néolithique n’ont laissé aucune histoire écrite. Dès ces temps reculés, ce disque bi était enterré avec le mort, en tant que symbole que les générations bien postérieures ont qualifiées de « céleste », accompagnant le défunt dans l’au-delà ou le « ciel », ainsi qu’un cong « reliant le corps à la terre ». Ces objets étaient posés de façon cérémonieuse, à l’intérieur de la tombe, sur le corps des personnes qui avaient un statut social élevé. Cela dit, le jade a été utilisé à travers l’histoire chinoise pour indiquer les qualités morales d’une personne, ainsi que son rang.

(Wikipédia, consulté le 30/12/2014)


Dans la Chine des Han, les costumes de jade cousus de fil d'or sont réservés aux membres de la famille impériale. La tradition attribuait au jade de nombreuses propriétés magiques, en particulier celle de protéger l'intégrité physique de la dépouille et de favoriser l'immortalité de l'âme. Le propriétaire de ce précieux costume qui compte 4248 plaquettes serait Liu Wu, troisième prince de Chu (r. 174-154 av. J.-C.). Il est constitué de pièces de jade provenant de Khotan dans le Xin-Jiang, qui est situé à plusieurs milliers de kilomètres du lieu de la sépulture.

(cartel)
Masque de jade

Poids servant à tenir à plat le bord des nattes sur le sol (bronze)
Bijou en metal repoussé




Les fouilles archéologiques des vestiges de palais ou de villes de l'époque des Han ont permis de reconstituer le plan des bâtiments d'après leurs fondations. En raison de la fragilité des matériaux utilisés, les élévations restent en revanche mal connues.

Les modèles réduits en terre cuite et les images gravées sur la pierre permettent néanmoins de se représenter l'architecture des Han. Celle-ci respecte les principes de construction hérités des périodes antérieures : une ossature en bois modulaire est élevée sur une terrasse, cette structure assemblée par tenons et mortaises supporte une toiture de tuiles ; les murs comblent les vides sans jouer de rôle porteur.

En outre, la maîtrise technique atteinte sous les Han permet la construction d'édifices à étages. Accompagnant cette évolution, des éléments caractéristiques tels les corbeaux dougong soutenant les toits vont s'imposer durablement à partir de cette époque.

(extrait des textes présentés dans l'exposition)

On doit aux Han une invention majeure : le papier.
La dynastie Han est une période de synthèse et d'interprétation des textes fondateurs de la pensée chinoise, entre les 5e et 3e siècle av. J.-C. : oeuvres de Confucius (551-479 av. J.-C.), corpus taoïstes et tradition légiste.
Les oeuvres majeures de l'antiquité sont réunies au sein d'un corpus écrit, les « Classiques », dont une grande partie est attribué à Confucius, père de la tradition lettrée. Sous les Han de l'ouest (206 av. J.-C. - 8 ap. J.C.), une écadémie impériale composée de spécialistes des écrits confucéens est créée. La canonisation et la diffusion des oeuvres de Confucius s'accompagnent de la reproduction de ses textes sur des stèles de pierre.
L'écriture de chancellerie Lishu, à son apogée sous les Han, se distingue par des variations du trait de pinceau inédites ; alors que l'écriture chinoise devient calligraphie sous le pinceau de Cai Yong (132? - 192 ap. J.C.) un premier dictionnaire d'idéogrammes est rédigé par Xu Shen (58 - 147 ap. J.C.).

(extrait des textes présentés dans l'exposition)

Les chinois de l'époque Han associent les figures d'immortels à des rites ésotériques liés à la guérison, à la purification et à la vie éternelle. Mise au jour près du palais Weiyang de Chang'an, capitale de l'empire, cette statuette illustre l'intérêt pour les arts divinatoires, médicaux et magiques jusque dans l'enceinte du palais. Le visage anguleux et allongé du personnage, la forme du menton et des oreilles, les sourcils arqués correspondent à l'image classique des immortels. Un objet aujourd'hui disparu était placé entre ses genoux.

(cartel)


Le carillon de cloche en bronze était utilisé dans les cérémonies rituelles et dans la musique de cour. Attesté dès la dynastie des Zhou de l'Ouest (v. 1050-771 av. J.-C.), il se généralise au cours des périodes suivantes et restera un élément essentiel des cérémonies, des banquets solennels et des processions.
Il est généralement associé au lithophone. Ces dix-neuf cloches sont dépourvues de battant. Les musiciens au nombre de un ou deux frappaient les cloches au moyen de baguettes et de maillets.

(cartel)



Cuisinier (terre cuite)

Joueurs (bois sculpté)

Musiciens (terre cuite)

De toutes les expositions que j'ai visitées à Paris ces derniers jours, « La splendeurs des Han » est celle qui m'aura le plus touché par la place fondamentale que tient l'art dans tous les aspects de la société, jusqu'à l'art funéraire. Il s'agit pour la plupart d'objets de taille modeste en terre cuite, bronze ou bois peint, usuels et symboliques, ayant trait à la vie quotidienne, la monnaie frappée, l'architecture, la guerre, la diplomatie, les rituels funéraires et j'en passe. L'art aujourd'hui peut ériger des sculptures de plus en plus monumentales, il n'empêche que nous sommes incapables t'enterrer nos morts dignement (je me souviens de la quasi absence de cérémonie de la crémation de ma grand-mère il y a deux ans). En dehors de traditions religieuses réchauffées, nous laïques ne savons pas accompagner la dureté de la mort. Ce n'est absolument pas une aporie du fait religieux mais un manque d'ambition de l'art, c'est à dire du rapport sensible avec ce qui nous entoure, et les questions métaphysiques qui vont avec. Et ce n'est qu'un exemple de ce nous n'arrivons pas à surmonter faute d'un apport de la représentation (aussi fragile soit elle). Se retourner sur la civilisation Han me rappelle avec force que l'art participe d'une réalité anthropologique majeure.

Le 30 décembre 2014
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