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artefact
barbapapa
Barbapapa, une série de livres pour enfants créées par le couple anglo-américain Annette Tison et Talus Taylor en 1970 et adaptée en série télévisée en 1974.

dolphin DNA
Dauphin réalisé en pliant un brin d'ADN à l'université de AARHUS

DARPA origami
Prototype de matière programmable basé sur l'origami, effectué dans le cadre des recherches menées par l'armée américaine sur les armes du futur.

Terminator
T-1000, un androïd constitué d'un alliage "poly-mimétique" apparu dans Terminator 2 : Le jugement dernier (1991)
Vous pensez qu'il n'y a aucun rapport entre la série télévisée Barbapapa et le film de science-fiction Terminator 2 (communémant appelé T2). L'un parle d'amour et s'adresse aux enfants, l'autre est peuplé de méchants et s'adresse aux adultes. Mais vous avez tort. Les gentils personnages de Barbapapa ont la capacité de changer de forme exactement comme le méchant T-1000 dans Terminator 2 : ce sont des métamorphes. A l'image de la barbe à papa ou du métal liquide dont ils sont constitués, les métamorphes changent de formes à volonté. Il faudrait faire un film d'animation dans lequel s'affrontent le Terminator-1000 et Barbapapa ! Ce serait tout à fait crédible à mon avis, un mélange entre dessin-animé et film comme Qui veut la peau de Roger Rabbit ?... Misère...

Si nous avons cru faire la distinction entre le bien et le mal grace à Barbapapa et Terminator, la frontière entre artificiel et naturel nous a peut être un instant échappé. Qu'est ce qu'un Barbapapa au fond puisqu'il peut se changer en objet ? Est ce un artefact ou non ? C'est vivant ou inerte ? A mesure que la bio-éthique nous a confronté à des questions complexes, la situation politique internationale nous a ramené vers des positions complètement archaïques comme Georges W. Bush et son "axe du mal" ou encore Poutine et la diabolisation des Tchétchènes.

Vous pensez également qu'il n'y a aucun rapport entre l'origami et les nouvelles technologies à usage militaire ? Un origami ne peut pas faire de mal à une mouche n'est ce pas ? C'est un jeu pour les enfants, rien de plus. Mais ce divertissement amuse aussi beaucoup les scientifiques qui s'inspirent de l'origami pour plier des brins d'ADN à l'échelle nanométrique. L'idée d'utiliser l'ADN comme matériau de construction remonte aux années 80 lorsque le Dr. Seeman eut l'idée saugrenue d'interpréter les images de M.C. Escher avec des brins d'ADN (il faut se méfier de la culture artistique des scientifiques parfois). Mais l'une des démonstrations flagrantes d'une technique appropriée a vu le jour il y a quelques années grace à Paul Rothemund du California Institute of Technology. Cette technique basée sur les propriétés de pliage et auto-assemblage de l'ADN a été depuis lors baptisée DNA origami. L'origami a également influencé fortement les informaticiens qui ont créé un domaine spécifique baptisé Computational origami. Et l'armée américaine s'enrichit des expériences réalisées dans ce domaine pour mener un programme de recherche intitulé Programmable Matter (Matière programmable) au sein de la DARPA (Defense Advanced Research Projects Agency). Il s'agit de développer une technologie permettant de changer à volonté la forme d'un équipement militaire pour l'adapter aux circonstances du terrain. La source de nombreuses informations à ce sujet convergent vers une page du site Web de la DARPA qui demeure inaccessible à ce jour. Inspiré à la fois par la physique/chimie et les théories de l'information, ce programme de recherche se donne clairement pour objectif de concrétiser le métal liquide imaginé par James Cameron et William Wisher Jr. dans Terminator 2. Le responsable du projet Programmable Matter au sein de la DARPA, Dr. Mitchell R. Zakin, gère cinq équipes dans différentes universités. L'une d'entre elle est menée par Daniela Russ au MIT à Boston (USA) et s'oriente vers une matière auto-pliable basé sur l'origami. Une autre approche à l'université d'Harvard consiste à utiliser l'ADN pour réaliser une sorte de Velcro à l'échelle moléculaire. Henry S. Kenyon, l'auteur d'un article sur le sujet signale que certaines équipes comptent à leur actif des artistes.

Mais l'art dans tout ça ne semble qu'un point de départ amusant à l'attrait inoffensif pour les ingénieurs à l'affût de technologies de pointe comme l'atteste une remarque de Thomas LaBean, ingénieur en biologie moléculaire à propos des possibilités de l'origami d'ADN : “We are trying to move from art into real technology”.




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