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Ecran très haute résolution

metisse
Système de fenêtrage Métisse

mirror works - ken lum
Mirror Works, Ken Lum, 1998
Jean-Baptiste Labrune m'a fait visiter hier le LMSI (Laboratoire d'Informatique pour la Mécanique et les Sciences de l'Ingénieur) ansi que le LRI (Laboratoire de Recherche Informatique) où il prépare sa thèse. En tant que service public, m'a-t-il confié, il lui apparaît "normal" de faire visiter ces lieux de recherche au plus grand nombre. J'ai donc bénéficié avec grand plaisir de cette opportunité. Cette pratique semble d'ailleurs courante car sans qu'ils soient prévenus de ma visite, chacun des doctorants qui partagent la salle avec lui a bien voulu me faire une présentation de ses recherches spontanément et en discuter un moment. J'ai par ailleurs été frappé à quel point ils maintiennent un équilibre entre des projets individuels autant que collectifs, sorte de principe d'équivalence du dedans avec le dehors. C'est une habitude qui devrait être davantage développée au sein des écoles d'art, c'est à dire apprendre à mettre en commun, sans forcément communiquer (au sens de transmettre un message précis). Cette nuance est importante.

Parmi les multiples discussions sans liens étroits que nous avons eu, il a été question de fenêtrage dans les interfaces d'ordinateurs personnels et son invention par l'informaticien Alan Kay (cf. Jean-Baptiste). Avant que n'existe des interfaces avec des fenêtres, les ordinateurs se présentaient effectivement en mode console, c'est à dire du texte, du texte et encore du texte sur l'écran. Et puis une légère pellicule semble s'être décollée, formant une fenêtre, un cadre pour accueillir des documents (textes, images) dedans , dehors, en fond, à coté, etc. Cette prolifération des fenêtres se développe aujourd'hui à mesure que la résolution des écrans augmente. Je me souviens que Robin Fercoq (ancien membre de Téléférique) s'interrogeait il y a quelques années sur la fin du pixel visible et ses coréllats, la fin du crènelage de et l'anti-aliasing. Au cours de l'après-midi, JB s'amuse à afficher le site Ordigami sur un écran très haute résolution sur lequel il apparaît minuscule. Je rigole puis tout à la fois emmerveillé, je lui demande de faire une capture et de me l'envoyer par mail (voir image en haut à gauche). J'ai eu l'impression de revenir avec un souvenir, un instantané de moi dans le lieu comme si j'avais fait une photo de groupe, la main sur l'épaule des autochtones du labo. Cette fenêtre en l'occurence est très très grande, peut être 6000 x 4800 pixels ? A quoi peu bien servir une si grande surface ? Pour y afficher de multiples fenêtres mon enfant ! Et à quelles fins mère-grand ?

C'est en flanant que je trouve un semblant de réponse. Un peu géné de laisser traîner mes yeux sur les écrans des uns et des autres dans la salle, je décide d'orienter mon regard vers le mur et notamment les posters et autres publications punaisées du laboratoire. Tout d'un coup, je découvre dans le coin d'une image un truc étrange : une capture d'un écran à l'intérieur de laquelle est pliée une fenêtre. Je m'interroge... Après quelques questions ça et là, j'apprends qu'il s'agit d'un projet appelé Métisse, un nouvel environnement de travail pour Linux comme Gnome ou KDE qui devrait être intégré prochainement à Mandrinux (basée sur Mandrake). Je soupçonne donc que l'écran très haute résolution sert en fait à expérimenter l'interface Métisse. Une des fonctions de Métisse permet en effet de plier virtuellement les fenêtres pour dégager un bout d'écran lors d'un copier-coller par exemple. Une autre fonction de Métisse consiste, si j'ai bien compris à collecter des bouts de menus un peu partout pour les mettre en commun avec les autres applications. Intéressant le terme Métisse... Hasard ou coincidence, je discute dans la foulée longuement avec Sofiane Guaddanna de son projet Pêle-mêle. Je le rappelle, "pêle-mêle" veut dire "en désordre" mais désigne également un cadre qui peut recevoir plusieurs photographies. On en trouve souvent dans les intérieurs. Il s'agit ordinairement d'un miroir ou une photo encadrée dans lequel d'autres photos sont adjointes (coinçé parfois entre le cadre et le support). Cette pratique permet de rassembler des êtres chers, disparus ou distants. Mon amie Sonia le fait sur le grand miroir de notre pièce principale. Lorsque je me regarde dedans, mon reflet est entouré ou en partie confondu avec celui de sa grand-mère espagnole. Elle devient ainsi un peu la mienne. Le passé d'émigré joue à mon avis un rôle fort dans cette pratique.

Après quelques problèmes de compilation, Sofiane me montre un prototype de Pêle-mêle et me raconte l'histoire de personnes proches mais distantes qui choisissent de rester en contact via son application Pêle-mêle. Le contexte affectif semble important et je cite à cette occasion une série d'oeuvres de Ken Lum intitulée "Mirror works" datant de 1998. Il s'agit de mirroirs de la taille de peintures de portrait qui contiennent des photos de famille format 10x15. Le visiteur en se promenant dans l'exposition se voit dans la vie d'autrui, entrer dans la peau d'un autre, rappelant la condition d'être étranger. Le travail de Ken Lum dont j'ai été l'étudiant pendant 6 mois lors d'un séjour dans le département des beaux-arts de l'université UBC à Vancouver, met souvent en scène (notamment dans ses photographies) les mécanismes de différenciation culturelle et sociale. Il vit à Vancouver. Son origine chinoise semble fournir les expériences qui fourmillent dans son travail (il ne cessait d'ailleurs de m'appeler "le français" me faisait ressentir mon statut d'étranger).

Revenons au LRI. Je n'ai pas osé demander à Sofiane ses origines (et ce n'est peut être pas pertinent) mais à travers le projet Métisse et Pêle-mêle, je trouve très intéressant d'envisager l'environnement graphique des ordinateurs comme espace mirroir du métissage (culturel et autre) plutôt que le bureau personnel occidental dans lequel on se persuade d'avoir uniquement ses affaires à soi. Dans le cas de l'interface graphique Métisse, le pli des fenêtres fait penser au pli en tant que courrier, quelque chose qui circule et suggère un autre-part. Les applications et autres projets des doctorants m'ont souvent été présentés comme la résolution de problèmes identifiés d'un point de vue de designer concernant le confort des interfaces. Je trouve également intéressant d'analyser et travailler les régimes de pouvoir qui sous-tendent les technologies, la terminologie employée et la symbolique qui en découle. Je me rappelle à ce titre d'une intervention de la directrice du MECAD de Barcelone, Claudia Giannetti, au Fresnoy il y a deux ans à ce sujet. Le rapport de pouvoir colonisant/colonisé au temps de la colonisation semble selon elle perdurer sous la forme d'un rapport mondialisé/mondialisant au sein de la mondialisation des échanges. Cette intervention tombait tout à fait à propos au sein du débat concernant les accords de Bologne.

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